Juguetes Lego y su Historia

 

La historia de los bloques de plástico que transformaron nuestra infancia, ¿sobrevivirán a las nuevas tecnologías?... sin duda.

 

En 1932, con la Gran Depresión sacudiendo el mundo industrializado, un maestro carpintero en Dinamarca llamado Ole Kirk Christiansen necesitaba desesperadamente una forma de ganarse la vida. Mientras otros negocios cerraban, Christiansen apostó por la madera, comenzando una compañía que fabricaba escaleras de tijera, tablas de planchar junto con una línea de productos completamente nueva: juguetes de madera.

 

Llamó a su compañía LEGO.

 

El nombre deriva de las palabras danesas "pierna" y "godt", que significan juego y bien. Aunque los primeros juguetes de Lego eran simples yoyos, camiones y patos sobre ruedas, la empresa se convertiría finalmente en una de las marcas más respetadas del mundo, junto a Apple y Nike, nevermind Mattel o Hasbro. Con sus bloques de plástico conectables, Lego llegó a reflejar la evolución de la imaginación infantil en todo el mundo, una hazaña notable dado que su fundador no tenía muchos estudios.

 

Pero ahora que el juego de nuestras infancias está cambiando rápidamente a las pantallas, Lego está tratando de retener el legado de Christiansen. La tarea es muy grande. A principios de este mes, después de que los ingresos disminuyeran un 5 por ciento en el primer semestre de 2017, Lego despidió a 1.400 empleados, cerca del 8 por ciento de su plantilla global de 18.200 personas. El lunes por la noche otro juguete Goliat, Toys' R' Us, anunció que se declararía en bancarrota por el Capítulo 11, aunque prometió que sus 1.600 tiendas permanecerían abiertas. El famoso minorista ha luchado por competir con Walmart, Target y el gigante online Amazon.

 

Incluso durante sus primeros días en la década de 1930, Lego se enfrentó a intensos desafíos, según David C. Robertson, el autor de "Brick by Brick", una historia de Lego en 2013. Ole Kirk Christiansen, un viudo, dirigía el negocio por su cuenta, al mismo tiempo que criaba a cuatro hijos, en el telón de fondo de la Gran Depresión y, más tarde, la invasión alemana de Dinamarca. Sin embargo, recibió ayuda de uno de sus hijos: Godtfred Kirk Christiansen, que había estado construyendo modelos de juguetes para la compañía cuando era un adolescente, se convirtió en gerente de Lego en 1940. Pero dos años más tarde, la fábrica sufrió un incendio que destruyó todo el inventario de Lego y sus planos de nuevos juguetes. Según Robertson, los cristianos casi terminaron con su táctica, pero se convirtieron.

 

A finales de la década de 1940, Lego finalmente produjo lo que denominó "bloque de enganche automatizado", un antecesor de los bloques actuales. Ole y Godtfred se interesaron por ellos  del inventor británico Hilary Fisher Page, cubos apilables con dos filas de cuatro pernos. Pero los cristianos modificaron el tamaño de los bloques, afilando los pernos. El único problema era que no eran tan robustos y los niños aún no habían acogido los juguetes de plástico. En 1953, las piezas "automáticas" recibieron un nuevo nombre formal: "Lego Bricks", pero los bloques se vendían mal, escribió Robertson. No se han hecho muy bien el uno al otro. No se ensamblaron.

 

Luego, en enero de 1958, Lego obtuvo una patente por una idea en la que había estado trabajando durante años: un diseño de tacon y tubos que permitía a los niños romper los ladrillos sin que se separaran. El nuevo sistema les dio a los niños la oportunidad de construir algo robusto, sin que se tambaleara ni se deshiciera. Lego también se aseguró de que los bloques nuevos fueran siempre compatibles con los viejos.

 

Ese mismo año, el fundador de la empresa murió. El hijo de Ole, Godtfred, tomó el control. Pero fueron los bloques los que realmente hicieron crecer  la compañía. Los ejecutivos de Lego, al observar cómo los niños jugaban con sus productos, se dieron cuenta de que el éxito futuro de la empresa no se debía al bloque, sino a lo que los bloques  podían crear: edificios, calles, ciudades, todo lleno de gente, vehículos, señales de la calle y arbustos. "Puedes seguir y seguir, construyendo y construyendo. Uno nunca se cansa de Lego ", dijo en una de sus campañas publicitarias.

 

Décadas antes del auge de las "webs importantes" y del "ecosistema de marcas" de Apple de las ofertas centradas en i-centros, Lego adoptó una visión holística de su familia de productos, con el omnipresente bloque como piedra de toque ", escribió Robertson, profesor principal de la escuela de negocios del MIT.

 

Lego comenzó a inventar artículos que, en retrospectiva, son increíbles para pensar como innovaciones: en los años sesenta, los diseñadores  de la empresa inventaron la rueda, un bloque redondo con una llanta de goma. La rueda de Lego obtuvo su propia solicitud de patente. (Robertson escribió en su libro que Lego fabrica más de 300 millones de neumáticos al año, más que Goodyear o Bridgestone.) Luego, lanzó Duplo, su línea de bloques más grandes para preescolares. En 1968, el primer parque temático LEGOLAND abrió sus puertas en Billund. Lego intentaba ser su propio almacén y tienda de juguetes.

 

En la década de 1970 hubo muchos éxitos aún mayores: las figuras en miniatura para poblar las ciudades que los niños estaban construyendo. Luego, castillos para evocar un mundo medieval de caballeros y realeza. Poco después, los astronautas le siguieron - el tema espacial de la empresa se revelaría más tarde como un instrumento decisivo para su futuro. Y el liderazgo familiar continuó reinando: Kjeld Kirk Kristiansen, el hijo de Godtfred, tomó el mando a finales de los años setenta y se quedó al mando durante años. (La familia aparentemente alterna la ortografía de las primeras letras de su apellido.

 

Después de que la última de las patentes de Lego para sus bloques entrelazados expiró a finales de los años 80, la compañía naturalmente se enfrentó a un montón de principiantes que buscaban sacar provecho de la locura del bloque. Lego trató de defenderse con pleitos, pero fracasó, según Robertson. Aún así, los clientes de Lego sabían el verdadero trato de las falsificaciones. A principios de la década de 1990, Lego experimentó un crecimiento de dos dígitos en las ventas, mientras que el resto del incremento de la industria del juguete rondaba el 4 por ciento, escribió Robertson.

 

Lego controlaba casi el 80% del mercado de la construcción de juguetes.

 

Su gran éxito llegó a finales de los años noventa. Lucasfilm estaba a punto de lanzar el primer episodio  de una trilogía de la antesala a las películas originales de "Star Wars". Y Lego estaba debatiendo si asociarse con la compañía para licenciar un juego de juguetes "Star Wars" que saldría al mismo tiempo que la película. Sorprendentemente, los ejecutivos de Lego inicialmente se opusieron, en parte como resultado de la feroz independencia de la compañía. Pero Lego, cuyos ejecutivos se enorgullecían de la naturaleza inocente de sus juguetes, también se preocupaba por no alinearse con la violencia. La compañía entrevistó a los padres, a quienes no les importaba la cooperación. El sondeo positivo le dio a Lego la comodidad que necesitaba para seguir adelante con "Star Wars".

 

¿El resultado? Su línea de productos "Amenaza Fantasma" Lego "Star Wars" ha arrasado, con más del 15 por ciento de las ventas de la compañía. El acuerdo "Star Wars" dio paso a acuerdos de licencia similares y rentables. No pasó mucho tiempo hasta que Lego sacó los Legos de "Harry Potter".

 

Sin embargo, Lego se encontraba al borde de la quiebra a principios del nuevo siglo. A finales de 2003, las ventas de la empresa se redujeron un 30 por ciento en comparación con el año anterior. Lego estaba introduciendo demasiadas líneas de productos, sin poner suficiente atención en su negocio original, escribió Robertson. Había muñecas Lego, una línea de ropa infantil Lego y una multitud de otros productos.

 

Los minoristas de juguetes empezaron a quejarse ante Lego de que la empresa no había proporcionado suficiente inventario de uno de los pocos artículos más vendidos, el Bionicle Legos, que se encuentran en un mundo de fantasía científica. La compañía también se había vuelto demasiado dependiente de las películas "Stars Wars" y "Harry Potter", y durante los años en que esas películas no se estrenaron, los ingresos de Lego disminuyeron. Los medios de comunicación informaban que Lego podría ser vendido. Un ejecutivo de Lego incluso tuvo una discusión con Mattel sobre la adquisición de la marca magullada, según Robertson. En 2004, el mandato de Kjeld Kirk Kristiansen, nieto del fundador, terminó. Pero sigue siendo el accionista mayoritario del holding que posee Lego.

 

Eventualmente, Lego ha recortado. Cerró varios de sus parques temáticos y eliminó las líneas de productos de bajo rendimiento. Invirtió en los clásicos que los niños siempre amaron: los legos de la ciudad, Duplos, Bionicle, Star Wars y Harry Potter. Intentó aventurarse en el mundo de los videojuegos en línea, pero fracasó contra los fabricantes populares de Minecraft.

 

Pero incluso cuando los analistas financieros y los expertos en juguetes obligan a Lego a diversificarse en ofertas aún más digitales y cinematográficas, la empresa está doblando los bloques, del mismo modo que su fundador, el maestro carpintero, se ha duplicado en madera durante la Gran Depresión. Una de las ofertas más recientes de Lego, disponible el 1 de octubre, es un halcón milenario de $799.99 "Star Wars".

Samuel Sauceda
Samuel Sauceda

Como siempre la calidad de lego es insuperable, estoy muy contento, ciao.

Gonzalo Ríos
Gonzalo Ríos

He comprado dos cajas y en 24h en casa asi da gusto

Faustino Js.
Faustino Js.

Mi hijo esta que no se aguanta de contento con tantas piezas de colores y yo tambien je je

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